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酵素青汁ランキング《酵素は活性してなきゃ意味ないよ~》

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酵素と発酵の違い、本当に分かっている?

はじめに

酵素に関して正しい知識を持っている方がいったいどれだけいらっしゃるでしょうか。酵素とはかなり高度な存在で、学問としてしっかり勉強しようとすると、大学院レベルの知識が必要になるほどです。しかし、なんとなく健康のために酵素ドリンクを飲んで見ようかな、と思っている人々からすれば「そんなことは置いといて、結局身体に良いのか教えてよ」と考えるのが普通かもしれませんね。

これからご説明する内容は、ざっくりとした酵素と発酵の違い、発酵食品に酵素が多く含まれる理由などです。自分が普段何気なく口にしているものを詳しく知りたい、というような好奇心のある方以外にとっては退屈な内容になるかもしれません。


酵素とは何か

酵素とは簡単に言うと「自身を変化させることなく、化学反応を起こすことが出来る特殊なたんぱく質」のことです。「化学反応を早める」と言ってもいいかもしれません。酵素は20種類のアミノ酸を材料に、遺伝子に書き込まれている設計図通りに組み上げられます。また、酵素は生命活動を行っている細胞以外では作ることが出来ず、各生物によって遺伝子の内容が異なるため、他の生命体によって作られた酵素が体内に入ったとしても、自分の酵素として働くことはありません。

もう少し具体的にご説明すると、酵素は触媒として働くということに触れなければいけませんね。触媒とは先ほども触れましたが、自身を変化させることなく、化学反応を起こすことの出来る物質のことです。

例えば工具などを想像して頂くと分かり易いかもしれませんね。ハサミやカッターは経年劣化が起こることはあるにせよ、何度物を切ってもそのままの状態を保っていますよね。触媒とはそのような存在のことです。触媒はかなり有能な存在です。もし、触媒効果を持った物質が存在しなければ、簡単な化学反応を起こし、完了させるのに数百年単位の時間が必要になります。

酵素に置き換えて例を出してみましょう。通常、酵素がある場合は人間が食事をして排泄を行うのに数時間で事足ります。しかし、酵素が存在しない場合を過程するならば、おそらく一度も食事のサイクルを終えずに寿命が来てしまいます。つまり、酵素とは『生命体の体内に変化すること無く存在し、補給した栄養を出来るだけはやくエネルギーや身体の一部に作り替えてくれるモノ』と言えます。


発酵とは何か

皆さんは発酵と言うと何をイメージしますか?腐るイメージ、納豆やみそなどの発酵食品のイメージでしょうか。学術的な表現をするのであれば発酵とは「微生物の持つ酵素を用いて、食品を変化させること」となるでしょう。なぜ微生物の持つ酵素を用いるのか疑問に思った方は鋭いです。微生物の中には人間が持っていない酵素を持っているものが存在します。発酵が有益である理由は、本来であれば吸収できなかったものを、微生物の酵素を用いることで間接的に栄養として吸収できる点だと言えます。

分かり易くご説明しましょう。A→Bの変化が可能な酵素を持つ生物をαと、B→Cの変化が可能な酵素を持つ生物をβと定義しましょう。このとき、A→Cの変化は成り立たないこととします。Aはαにとってもβにとっても有益な栄養となり得ますがAの状態では吸収することが出来ません。しかし、αはAをBに変化させることが出来ます。βがAを変化させることは不可能なので、通常であればAを栄養として摂取することは出来ません。しかしβはB→Cの変化が可能な酵素を持っています。よって、αの持つ酵素によってA→Bと変化させた後であればβは間接的にAを栄養素として吸収できるということになります。

これを踏まえて酵素と発酵の違いを定義するのであれば、酵素は『自身の体内で栄養を触媒するもの』、発酵は『他の生物の体内で栄養を触媒(した後それを摂取し、自身の酵素で触媒)すること』となります。


発酵食品に酵素が豊富に含まれている理由

発酵が起こるということは、微生物が存在し、微生物の酵素が何かしらの化学反応を起こしていることだと言い換えることが出来ます。つまり、発酵食品に酵素が豊富に含まれているというのは『食品を発酵させた微生物がたくさん存在し、その微生物が持つ酵素が含まれている』ということなのです。余談ですが、微生物といっても気持ち悪がる必要はありません。

微生物の働きというのは発酵を考えると分かる通り、人間にとって非常にありがたいものなのです。


まとめ

今回の記事は少し難しい話だったかもしれませんね。しかし、酵素と発酵の違いが分からないという方はもモヤモヤが解けてすっきりしたのではないでしょうか。健康食品の健康効果の是非について考えるとき、正直この知識は必要ありません。問題なのは、身体に有益かどうかという点だけでしょう。ですが、今回ご説明したような専門知識があれば、健康食品を選ぶ時に、本当に有益な健康食品かどうかを見抜くことが出来ます。ご興味がある場合は是非、勉強してみてくださいね!


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