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~長命草~

沖縄原産の薬草『長命草』とは

沖縄県与那国島を中心に自生する長命草は薬草の中でも特に栄養価の高いものとして知られています。スーパーベジタブル、パワーベジタブルとも言われることがある長命草は単体でも栄養ドリンクの主成分として活躍するなど、青汁に含まれている薬草の中でも特に健康効果の高い薬草と言えるでしょう。

長命草は牡丹防風、サクナなどの別称があり、沖縄では古くから料理に、薬に応用されてきました。未だに長命草の自生地付近の集落では風邪になると長命草を食べる習慣が残っているのだとか。長命草はそれだけ昔から健康効果が知られており、現地の方にとって共に歩んできた大切な薬草なのです、


長命草に期待できる健康効果

スーパーベジタブル、パワーベジタブルと言われるほどの長命草にはどのような健康効果があるのでしょうか。詳しく調べてみました。

長命草にはビタミン・ミネラルを始めポリフェノールなどの成分が含まれています。中でもミネラルに関しては数ある薬草の中でもかなりの量を配合しているようで、高血圧、動脈硬化などの血管障害、リュウマチ・神経痛などに効果があるとされています。これは自生地である沖縄県の気候が深く関係しているようです。本土と比べてもかなり日差しが強い沖縄で元気に育つためにはミネラルが欠かせません。長命草は沖縄特有の植物の中でも特に成長速度が速い植物ですので、それだけ多くのミネラルを蓄えているようです。

また、薬草類に多く含まれるビタミンに関しても同じです。長命草に含まれるビタミンとして代表的なのはビタミンB2、ビタミンC、ビタミンEなどですが、これらは美容・アンチエイジングにとても有効な成分です。特にビタミンEは抗酸化物質と言われ、アンチエイジングにおいて絶大な効果を発揮します。またビタミンB2やビタミンCは肌を健康に保ってくれる効果が期待できます。

これらのビタミン・ミネラルを含んでいるだけでも充分に健康食材として分類されるほどの栄養価がありますが、長命草に含まれる成分として特に注目すべきなのはポリフェノールでしょう。

長命草にはクロロゲン酸とビスナジンというポリフェノールが含まれています。クロロゲン酸は主にコーヒーなどに含まれるポリフェノールの一種で、血糖値の抑制やアンチエイジングに強い効果を発揮します。またコレステロールの抑制に置いても効果が見られるようです。コーヒーポリフェノールとも呼ばれることがあるクロロゲン酸は特に糖尿病の抑止に役立ちます。血糖値の上昇を抑えるだけでなく、脂肪の生成を阻害する働きを持っているため、クロロゲン酸は肥満予防にもなります。この効果を受けてダイエットサプリなどでも広く使われているのだとか。

ちなみに特定保健用食品の指定を受けているコーヒーやコーラなどはこのクロロゲン酸を多く配合することで認可を受けているそうです。

もう一方のビスナジンにももちろん強い健康効果が期待できます。ビスナジンの主な健康効果は血流促進です。コレステロール過多、血糖値の慢性的な上昇などの生活習慣病の症状がある方の血液はどろどろとしていて、血流の正常流れを妨げてしまっています。ビスナジンはそのような状態の血液をサラサラに戻し、血流を健康な状態に戻してくれるため、クロロゲン酸と相まって糖尿病や高血圧などの生活習慣病に効果が期待できます。

また、ビスナジンの健康効果としてもうひとつ見逃せないのが代謝の向上が期待できる点です。この点は特に酵素青汁などの酵素が入った青汁と相性が良いと言えるのではないでしょうか。酵素青汁などを飲むと、体内の酵素量が増えて、健康をより良く維持することが出来ますが、ビスナジンは増加した酵素を更に活性化してくれるのです。残念ながら消化酵素に対してビスナジンがどう影響するのかは分かりませんでしたが、代謝酵素に対しては活性作用があるということが分かりました。この効能は間接的にスキンケアやニキビ予防などに役立つでしょう。


長命草を含む青汁は少ない?

大麦若葉、ケールなどの青汁の代表的な成分に比べて、長命草は青汁によっては配合されていない場合があるそうです。せっかく青汁を飲むのなら肥満・高血圧・糖尿病などに効果が期待できる長命草も一緒に摂取したいですよね。それらの生活習慣病が気になるという方は長命草が入った青汁を選ぶと良いでしょう。


まとめ

長命草の健康効果はどれも素晴らしいものばかりです。流石はスーパーベジタブルといったところでしょうか。

特に生活習慣病に対して効果を発揮してくれるというのは嬉しいですよね。生活習慣病の危険を感じても、食生活はなかなか変えられるものではありません。しかし、将来のことを考えると健康を維持するためにどうにかしなければいけませんよね。長命草が入った青汁は、そんな生活習慣病に悩む方にとって強い味方になってくれるでしょう。


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